Perdiendo la cabeza por las hembras…

En esta ocasión aprovechamos una viñeta que ha elaborado la bióloga Ledicia Prieto durante su formación en la “escuela de ilustración científica” que tenemos en Divulgare, para hablaros de algunos organismos que … pierden la cabeza por el sexo.

Este sexo que nos hace perder la cabeza...
…Este sexo que nos hace perder la cabeza…

Aunque, en general, y, creo para nuestra desgracia como especie social, la información relacionada con ciencia es algo que cuesta mucho introducir en el bagaje cultural de nuestra sociedad, hay algunos aspectos de la ciencia que, con frecuencia, son más fáciles de transmitir. En este contexto, el sexo, ese mecanismo de reproducción que permite a las especies que lo practican, eliminar de su genoma errores perjudiciales y fijar caracteres positivos, ha contribuido a la difusión de muchos aspectos relacionados, sobretodo, con la historia natural de las especies. Si además combinamos sexo con canibalismo… ya tenemos todos los ingredientes para producir un “trending topic“…
Seguro que habéis oído hablar de una historia de canibalismo que se produce durante la cópula, o después de ella, entre sexos de algunas especies de insectos como las mantis o algunas arañas.
Es el caso de la Mantis religiosa, estos insectos solitarios -excepto durante el período en que se reproducen- son excelentes cazadores. Los que trabajamos estudiando el proceso de polinización por insectos y cualquier aficionado a la observación de la naturaleza, hemos tenido ocasión de “disfrutar” de la destreza como cazadores de estos insectos. Cazan al acecho, manteniéndose inmóviles a la espera de que llegue una presa, con las patas delanteras juntas y preparadas para lanzar su ataque con una velocidad y eficiencia difícil de igualar y de evitar para sus presas, que a veces son atrapadas incluso en pleno vuelo. Y cazan prácticamente de todo. Incluso otros individuos de su misma especie… Durante el apareamiento, la hembra, de tamaño considerablemente mayor que el macho (lo que se conoce como dimorfismo sexual), segrega unas feromonas con las que atrae al macho con el que se apareará. La parte dramática de la historia es que muchas veces durante la cópula, o justo después, la hembra, mucho más fuerte que el macho, retiene a éste con sus patas delanteras y comienza a devorarlo aún vivo.

En el apareamiento, en primer lugar el macho rodea a la hembra hasta saltar a su dorso y poner en contacto sus antenas con las de la hembra. A continuación, pone en contacto sus estructuras genitales con las de la hembra y deposita el espermatóforo en el interior de la hembra.
Las hembras, a veces, una vez que el macho ya ha depositado el espermatóforo que fecundará sus óvulos, aprovechándose de su mayor tamaño y fortaleza, comienzan a devorar al macho. No está claro si este comportamiento responde a algún mecanismo evolutivo que otorgue ventajas en el proceso de selección natural de la especie. En cualquier caso, este aporte de alimento para la hembra supone un suplemento nutritivo estupendo para el desarrollo de su progenie.
Las hembras, ponen sus huevos en unas estructuras espumosas denominadas ootecas que podéis ver adheridas a ramas de diferentes especies de plantas, pero también podréis ver en las paredes, ventanas o muros en el exterior de vuestras casas si vivís en una zona rural. La espuma se endurece pronto y protege los huevos hasta que eclosionan. Pero de los 200-300 huevos que hay en cada ooteca, solo llegan a adulto unos pocos debido a que el hábito caníbal ya aparece en la etapa juvenil: los primeros juveniles que aparecen tienden a comerse a sus hermanos.
Cómo podéis ver, incluso en un pequeño espacio del entorno que nos rodea, podemos observar verdaderas historias de sexo, con amor o sin el, competencia y supervivencia. Quizás no es necesario que paséis tanto tiempo delante de una pantalla e indaguéis en estas historias de la vida por vuestra cuenta. Es más fácil de lo que parece, y … nos pueden ayudar a la hora de enfrentar esa carrera frenética por la supervivencia (física o mental) hacia la que hemos dirigido nuestra existencia.

Si sacáis a las especies de sus casas, pueden acabar invadiendo la vuestra…

En Divulgare acabamos de estrenar un vídeo sobre invasiones biológicas. En este vídeo abordamos aspectos relacionados con las consecuencias que puede tener la introducción de especies foráneas en ecosistemas nativos que pueden no estar adaptados a la dinámica de la nueva especie. Esto no es trivial. Cuando asignamos a una especie foránea la etiqueta de “invasora”, asumimos, por defecto, que va a tener consecuencias negativas para el ecosistema. Pero la realidad es que a día de hoy todavía no sabemos gran cosa acerca de las consecuencias reales que tienen muchas especies foráneas en términos ecológicos y evolutivos.

Absortos en examinar cómo afectan estas especies al funcionamiento habitual de los ecosistemas andábamos los científicos, cuando… de repente nos percatamos de que la gente en la calle no entiende, una vez más, qué andamos haciendo, ni para qué sirve conocer eso de las “invasiones biológicas”…

Cada vez es más frecuente que, como consecuencia del incremento de las comunicaciones humanas entre distintos puntos del planeta, muchas especies de organismos sean desplazadas de sus lugares de origen a otros ambientes o ecosistemas diferentes de aquel en el que han evolucionado. Esto (dónde y en qué condiciones se ha originado y ha evolucionado una especie) es muy importante tenerlo en cuenta. Las especies son la consecuencia de procesos evolutivos que han sido moldeados o dirigidos en muchos casos por la interacción de un organismo con su entorno. Eso hace que cada especie esté “adaptada” al ecosistema en el que se ha originado.

Cuando una especie es desplazada de su ecosistema original, inicialmente debe de enfrentarse a un entorno para el que muchas veces no está preparada.

Como consecuencia de esto, la mayoría de especies que se introducen en un ecosistema diferente al suyo, no son capaces de cubrir su ciclo vital si no es con ayuda del hombre.

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Por qué y cómo trabajar con Divulgare

Aprovechando que estos días tenemos a nuestra amiga, la Dra. Maruxa Álvarez, de embajadora Divulgare por el mundo, (actualmente en Rocky Mountain Biological Laboratory), decidimos preparar un vídeo recopilatorio con nuestras producciones de forma que tuviéramos siempre a mano una demo en la que mostrar nuestra forma de trabajo.
Como no queríamos ceñirnos a hacer el “tradicional refrito” de planos y secuencias tipo promo que hacen otras productoras, nos planteamos algo más “divulgariano” donde mostrar el porqué y el cómo trabajar con Divulgare.

El proceso es relativamente sencillo y así lo hemos querido mostrar en el vídeo. Un equipo de expertos, de cualquier disciplina, se pone en contacto con nosotros para dar mayor visibilidad a su trabajo o producto. Para que le ayudemos en eso, nos facilita la documentación, la idea, el material que considere oportuno, y en base a esta documentación, nosotros realizamos un guión literario. Para ello contamos con nuestros propios expertos que sabrán elaborar un guión respetando la rigurosidad del mensaje.  Esa es nuestra especialidad. Una vez el guión recibe el visto bueno del cliente, la máquina de Divulgare se pone en marcha: elaboramos el producto y facilitamos las vías por las cuales ese mensaje será divulgado.

Fácil y efectivo. Y además con un resultado muy bonito, como podréis comprobar en el propio vídeo:

Disfrutadlo! (y animaros a utilizar esta plataforma de lanzamiento para vuestros productos! Tu trabajo también puede ganar en difusión con la ayuda de los vídeos de Divulgare)