La semana de los polinizadores

Hace siete años el Senado de los EE.UU. aprobó de manera unánime la designación de una semana, a celebrar durante el mes de junio, que denominaron como “Semana Nacional de los polinizadores”. Con ello pretendían dar un paso al frente para abordar, con gran valentía política, el tema urgente de la disminución de las poblaciones de polinizadores. Ya no resulta desconocido, para quien quiera estar informado, que estamos enfrentándonos a un problema de dimensiones desproporcionadas en lo que se refiere a la pérdida de polinizadores, también denominado colapso de polinización. Alrededor del 75% de los cultivos vegetales humanos requieren ser polinizados por insectos, principalmente abejas. Además, se estima que el valor económico de la polinización a nivel mundial en términos de cultivos para alimento humano oscila entre 45.000-100.000 millones de euros al año. Son cifras nada despreciables como para ignorarlas. Sin embargo, estamos asistiendo, con manifiesta impasibilidad, al declive de este ejercito de obreros medioambientales. Cerca de un tercio de las especies de abejorros, por ejemplo, se encuentran en peligro de extinción. El uso de pesticidas y herbicidas, la alteración y fragmentación de los ecosistemas o la propagación de enfermedades por la vía de introducción de especies exóticas forrajeras son algunas de las causas de este declive. Y una vez más, nuestros colegas del otro lado del Atlántico nos han tomado la delantera. Esta semana de los polinizadores que institucionalizó el Senado de EE.UU. ahora se ha convertido en una celebración internacional que busca mostrar a la sociedad los valiosos servicios ecosistémicos proporcionados por las abejas, mariposas, escarabajos y otros insectos, muchas aves, e incluso los murciélagos y otros mamíferos. Un dato interesante, que merece la pena subrayar cuando se habla de colapso de polinización es que actualmente existen más de 30.000 especies diferentes de abejas en el planeta. Estudios rigurosos que se han realizado a escala planetaria analizando la polinización de las principales plantas cultivadas han revelado que no son las abejas domésticas, sino las abejas silvestres las que polinizan con mayor eficacia estos cultivos. La pérdida de estas abejas silvestres, verdaderas responsables de la polinización de muchas especies de plantas, ya comenzó hace unas décadas. Su desaparición nos traerá muchos problemas, sin duda. La creciente preocupación social por los problemas con los polinizadores es un signo de progreso social. A estas alturas de la película ya debíamos de tener suficientemente claro que ignorar los problemas esperando que estallen sobre nosotros, sin posibilidad de retorno, no es el camino a seguir. El Secretario de Agricultura de los EE.UU. firma la proclamación de la semana de los polinizadores cada año y el presidente Obama se reúne con científicos que le mantienen al corriente de los avances en esta lucha. ¿Y en nuestro país? ¿Alguien sabe de alguna iniciativa similar? No será porque no hay buenos científicos dedicados a estudiar este problema… Por nuestra parte, en Divulgare, hemos preparado un pequeño vídeo para explicar a los más peques qué es eso de la polinización. A ver si sirve para que algunos de estos peques lo transmitan a sus mayores…

Si sacáis a las especies de sus casas, pueden acabar invadiendo la vuestra…

En Divulgare acabamos de estrenar un vídeo sobre invasiones biológicas. En este vídeo abordamos aspectos relacionados con las consecuencias que puede tener la introducción de especies foráneas en ecosistemas nativos que pueden no estar adaptados a la dinámica de la nueva especie. Esto no es trivial. Cuando asignamos a una especie foránea la etiqueta de “invasora”, asumimos, por defecto, que va a tener consecuencias negativas para el ecosistema. Pero la realidad es que a día de hoy todavía no sabemos gran cosa acerca de las consecuencias reales que tienen muchas especies foráneas en términos ecológicos y evolutivos.

Absortos en examinar cómo afectan estas especies al funcionamiento habitual de los ecosistemas andábamos los científicos, cuando… de repente nos percatamos de que la gente en la calle no entiende, una vez más, qué andamos haciendo, ni para qué sirve conocer eso de las “invasiones biológicas”…

Cada vez es más frecuente que, como consecuencia del incremento de las comunicaciones humanas entre distintos puntos del planeta, muchas especies de organismos sean desplazadas de sus lugares de origen a otros ambientes o ecosistemas diferentes de aquel en el que han evolucionado. Esto (dónde y en qué condiciones se ha originado y ha evolucionado una especie) es muy importante tenerlo en cuenta. Las especies son la consecuencia de procesos evolutivos que han sido moldeados o dirigidos en muchos casos por la interacción de un organismo con su entorno. Eso hace que cada especie esté “adaptada” al ecosistema en el que se ha originado.

Cuando una especie es desplazada de su ecosistema original, inicialmente debe de enfrentarse a un entorno para el que muchas veces no está preparada.

Como consecuencia de esto, la mayoría de especies que se introducen en un ecosistema diferente al suyo, no son capaces de cubrir su ciclo vital si no es con ayuda del hombre.

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Divulgare en el ejercicio de vertido marino organizado por SASEMAR

El pasado Viernes 26 de Julio Divulgare formó parte del ejercicio que tuvo lugar en la Ría de Vigo como parte de la estrategia y operativo de lucha contra los vertidos marinos organizado por la Sociedad de Salvamento y Seguridad Marítima (SASEMAR), la Agencia Europea de Seguridad Marítima (EMSA) y el Servicio de Guardacostas de la Xunta de Galicia.

Divulgare acudía al ejercicio como socio del proyecto Europeo Arcopol Plus, en el que se pretende reforzar la capacidad de prevención y respuesta de las regiones Atlánticas ante episodios de contaminación costera accidental causados por hidrocarburos o sustancias nocivas y potencialmente peligrosas. Para ello, el proyecto se centra principalmente en la transferencia de tecnología, formación e innovación.

Nuestro cometido es el de la divulgación de dicho proyecto y estos ejercicios son clave para la obtención de imágenes y vídeos con los que generar los materiales audiovisuales. Al ejercicio acudimos Luis Navarro e Iván Rodríguez (servidor), en esta foto de derecha a izquierda respectivamente.

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Fuimos los invitados de la tripulación del Pesca1 de los Gardacostas de Galicia. Una gente muy amable en tierra, que no tardaron ni 2 minutos en invitarnos a café nada más enseñarnos las instalaciones, y unos profesionales en el aire. Un equipo perfectamente sincronizado que disfruta haciendo bien su trabajo. Un verdadero lujo y la tranquilidad, que os transmitimos desde aquí, al saber que estos profesionales están pendientes de cualquier incidencia en la costa gallega, durante las 24 horas del día.

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En esta foto, el Pesca1, fue nuestro laboratorio el Viernes. Íbamos equipados con hasta 3 cámaras para no perder detalle.

 

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