La semana de los polinizadores

Hace siete años el Senado de los EE.UU. aprobó de manera unánime la designación de una semana, a celebrar durante el mes de junio, que denominaron como “Semana Nacional de los polinizadores”. Con ello pretendían dar un paso al frente para abordar, con gran valentía política, el tema urgente de la disminución de las poblaciones de polinizadores. Ya no resulta desconocido, para quien quiera estar informado, que estamos enfrentándonos a un problema de dimensiones desproporcionadas en lo que se refiere a la pérdida de polinizadores, también denominado colapso de polinización. Alrededor del 75% de los cultivos vegetales humanos requieren ser polinizados por insectos, principalmente abejas. Además, se estima que el valor económico de la polinización a nivel mundial en términos de cultivos para alimento humano oscila entre 45.000-100.000 millones de euros al año. Son cifras nada despreciables como para ignorarlas. Sin embargo, estamos asistiendo, con manifiesta impasibilidad, al declive de este ejercito de obreros medioambientales. Cerca de un tercio de las especies de abejorros, por ejemplo, se encuentran en peligro de extinción. El uso de pesticidas y herbicidas, la alteración y fragmentación de los ecosistemas o la propagación de enfermedades por la vía de introducción de especies exóticas forrajeras son algunas de las causas de este declive. Y una vez más, nuestros colegas del otro lado del Atlántico nos han tomado la delantera. Esta semana de los polinizadores que institucionalizó el Senado de EE.UU. ahora se ha convertido en una celebración internacional que busca mostrar a la sociedad los valiosos servicios ecosistémicos proporcionados por las abejas, mariposas, escarabajos y otros insectos, muchas aves, e incluso los murciélagos y otros mamíferos. Un dato interesante, que merece la pena subrayar cuando se habla de colapso de polinización es que actualmente existen más de 30.000 especies diferentes de abejas en el planeta. Estudios rigurosos que se han realizado a escala planetaria analizando la polinización de las principales plantas cultivadas han revelado que no son las abejas domésticas, sino las abejas silvestres las que polinizan con mayor eficacia estos cultivos. La pérdida de estas abejas silvestres, verdaderas responsables de la polinización de muchas especies de plantas, ya comenzó hace unas décadas. Su desaparición nos traerá muchos problemas, sin duda. La creciente preocupación social por los problemas con los polinizadores es un signo de progreso social. A estas alturas de la película ya debíamos de tener suficientemente claro que ignorar los problemas esperando que estallen sobre nosotros, sin posibilidad de retorno, no es el camino a seguir. El Secretario de Agricultura de los EE.UU. firma la proclamación de la semana de los polinizadores cada año y el presidente Obama se reúne con científicos que le mantienen al corriente de los avances en esta lucha. ¿Y en nuestro país? ¿Alguien sabe de alguna iniciativa similar? No será porque no hay buenos científicos dedicados a estudiar este problema… Por nuestra parte, en Divulgare, hemos preparado un pequeño vídeo para explicar a los más peques qué es eso de la polinización. A ver si sirve para que algunos de estos peques lo transmitan a sus mayores…

Tipos de Polinizacion from Divulgare on Vimeo.

¿Estamos preparados ante un vertido?

otra_vez

El reciente vertido de fuel a la Ría de Arousa desde una antigua empresa conservera abandonada ha encendido, una vez más, las alarmas en la población que vive en y de este espectacular, pero a la vez frágil, ecosistema marino.

Los vertidos contaminantes constituyen siempre un problema serio para los ecosistemas y para la población que vive de ellos y en ellos. Pero cuando el derrame se produce cerca de la costa, la respuesta debe de ser mucho más rápida y precisa, pues los daños a la sociedad, de no actuar a tiempo y en el lugar correcto, pueden ser cuantiosos. Una de las primeras operaciones a realizar que marcan los protocolos consiste en generar un modelo de deriva del vertido en el agua. Es la mejor manera de saber en qué zonas conviene concentrar los esfuerzos de contención. Sin embargo, cuando se trabaja en ambientes tan complejos física y socialmente como las Rías Gallegas, la exigencia de “precisión milimétrica” de los modelos es mayor. La fidelidad de estos modelos estriba en utilizar un gran número de variables y complejos cálculos matemáticos. Afortunadamente en el marco del proyecto europeo ARCOPOL Plus existen diversos grupos de trabajo dedicados a adaptar los modelos de predicción y deriva océano-meteorológica existentes a las zonas geográficas más complicadas del litoral Atlántico.

ArcopolPlus (español) Modelos de predicción de deriva from Divulgare on Vimeo.

En este video se explica cómo modeladores y gestores ​​pueden obtener una estimación más precisa de dónde y cuándo llegará un derrame a la costa mediante el uso de modelos matemáticos complejos. También se muestra qué tipo de información es necesaria para lograr ese objetivo. El grado de precisión que se logra con estos modelos aumenta significativamente la probabilidad de éxito en el tratamiento del problema. Por último se hace referencia a la necesidad de seguir avanzando en el ajuste de los modelos para mejorar su fiabilidad y en la obtención de datos de alta calidad que servirán para alimentar los modelos. Tenemos grandes avances tecnológicos en nuestras manos: ¡aprovechémoslos!

 

¿El poder de las imágenes?

Uno de los objetivos principales de Divulgare es acercar la ciencia y el desarrollo tecnológico y científico a la sociedad. En este sentido, durante el último año nos hemos involucrado en un proyecto Internacional que, desde nuestra vertiente naturalista y conservacionista, nos atrae sobremanera: colaborar en la difusión del excelente trabajo que científicos y gestores están realizando en el ámbito del control de los vertidos marinos accidentales. Ellos trabajan proponiendo protocolos de actuación y utilización de nuevas tecnologías y nosotros aprendemos y ayudamos a transmitir esta información a la sociedad. En una serie de post vamos a ir contándoos algunas de las conclusiones a las que han llegado nuestros colegas en el proyecto Arcopol Plus. Empezamos explicando ¿Qué deben de hacer las autoridades cuando se produce un vertido en el mar?

ArcopolPlus: (english) Local authorities: What to do in the event of a spill? from Divulgare on Vimeo.

Cuando se produce un vertido marino accidental, las autoridades locales, como responsables de las operaciones de respuesta en el municipio en el que se ha producido el incidente, deben de enfrentarse, con urgencia y en medio de una situación crítica, a la toma de complejas decisiones en un ámbito para el que, generalmente, no están preparados. La llegada a la costa de un municipio de petróleo crudo o refinado, otras sustancias nocivas y potencialmente peligrosas, bidones, contenedores, mamíferos varados, aves petroleadas o cualquier tipo de desechos tóxicos supone enfrentarse a decisiones arriesgadas en una situación de crisis. Algo que no es sencillo, y menos cuando no se tiene la formación específica para ello.

El consorcio del proyecto ARCOPOL Plus está constituido por expertos en el ámbito de la contaminación marina accidental. Uno de los objetivos de este proyecto es establecer las claves de cómo se debe de enfrentar la respuesta en los primeros momentos a los eventos, o amenazas, de vertidos contaminantes que pueden llegar a la costa de un municipio. Para ello han elaborado una guía de actuación (de momento está en inglés), dirigida a las autoridades locales, en el que se establecen los pasos a seguir ante una amenaza de este tipo.

La guía está dividida en dos partes: en la primera, mediante una serie de preguntas y respuestas se describe el contexto legal en que se debe de establecer la respuesta al incidente. A continuación, en una segunda parte, la guía muestra respuestas a la pregunta de ¿Qué hacer en los momentos iniciales? por medio de diferentes protocolos de referencia operativa en los principales tipos de incidencias. Esta segunda parte de la guía está orientada sobre todo a los regidores y agentes municipales.  En ella se presentan ejemplos prácticos relacionados con cada aspecto de la respuesta (alertas, evaluación inicial de daños, seguridad durante el proceso, labores de limpieza, comunicación durante la crisis, finanzas, etc.). Este apartado, basado en el estudio de muchos casos reales, constituye un compendio de buenas prácticas para superar con éxito este tipo de incidentes. La guía finaliza con un directorio de organizaciones que pueden ser de utilidad para las autoridades locales en estos eventos.

Local_Authorities_en_02499

 

El vídeo que acompaña este texto, sirve como apoyo para explicar a las partes interesadas las principales aportaciones de esta guía. Como la viabilidad de nuestros vídeos como vehículos de transmisión de la información depende de vuestra opinión, desde este momento os animamos a que nos envieis vuestra sensación ¿os gusta el formato? ¿se entiende? ¿consideráis que con este vídeo se entiende mejor el protocolo de actuación que hay que adoptar en caso de un vertido accidental?
Además, si estáis interesados en saber lo que se está haciendo en el ámbito de la contaminación marina accidental, podéis visitar la web del proyecto ARCOPOL Plus.